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8 Länder, in denen Sie in der Öffentlichkeit trinken können

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Wie wir bereits berichtet haben, gibt es nur ein paar besondere Städte in den USA, in denen man trinken kann – ganz legal – auf der Straße. In New Orleans zum Beispiel ist es nicht nur völlig legal und gesellschaftlich akzeptabel, mit Ihrem Hurricane-Cocktail spazieren zu gehen, während Sie die unverwechselbare Architektur von New Orleans bestaunen, es ist praktisch obligatorisch.

8 Länder, in denen Sie in der Öffentlichkeit trinken können (Diashow)

Wenn Sie daran denken, an öffentlichen Orten zu trinken, stellen Sie sich vielleicht einen Haufen Burschen vor, die sich auf der Straße krank betrinken. Aber es kann so viel schöner sein: In einer anderen der großen Trinkstädte der USA – dem historischen, wunderschönen Savannah, Georgia – können Sie eine Mitternacht im Garten des Guten und Bösen – Thementour und nippen Sie nachdenklich an Ihrem Cocktail, während Sie durch die atemberaubende Altstadt der Stadt schlendern. Es ist eine schrecklich zivilisierte Art, sich dem Trinken in der Öffentlichkeit zu nähern.

In anderen Ländern neigen sie dazu, diesem Modell der Mäßigung zu folgen. In den meisten Ländern, in denen es völlig legal ist, auf der Straße zu trinken, tendiert die Kultur des öffentlichen Trinkens eher zu den entschieden Erwachsenen (ein elegantes kleines Picknick mit einer Flasche Wein in einem öffentlichen Park) als zu den Teenagern (mit Schüsse auf dem Marktplatz, gefolgt von Erbrechen im Brunnen).

In Europa, Lettland ist das einzige Land, das ein Verbot jeglichen öffentlichen Alkoholkonsums durchgesetzt hat. Viele europäische Länder haben relativ lockere Gesetze für offene Behälter – oder Strafverfolgungsbehörden, die in der Regel beim Trinken in der Öffentlichkeit die Augen verschließen, solange die Teilnehmer volljährig sind und sich nicht stören.

Für Besucher funktioniert das ganz gut – wenn Sie in einem anderen Land Urlaub machen, gilt es normalerweise als schlechte Manieren, sich auf der Straße zu betrinken, aber es ist schön (und absolut respektvoll), währenddessen eine schöne Flasche mit Ihren Reisepartnern zu teilen Beobachten Sie, wie die Stadt, die Sie besuchen, an Ihnen vorbeigeht. Ein Hoch auf diese Länder!

Deutschland

Während Sie auf der nicht „übermäßig“ trinken können S-Bahn, das deutsche Eisenbahnverkehrssystem, und lokale Gesetze in Deutschland kann in Bezug auf das Trinken an öffentlichen Orten variieren, Sie werden mit ziemlicher Sicherheit keine Probleme haben, wenn Sie einfach eine Flasche Wein mit einem Freund im Park teilen.

Neuseeland

Neuseeland hat hübsche lockere Gesetze für offene Container — Sie können sogar einen Behälter in Ihrem Fahrzeug offen haben, obwohl Sie während der Fahrt natürlich nicht betrunken werden können. Einige Gemeinden verbieten möglicherweise öffentliches Trinken an bestimmten Orten, aber das Trinken in der Öffentlichkeit ist für Kiwis im Allgemeinen legal.

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8 Städte, in denen Sie in der Öffentlichkeit trinken können

Jeder weiß, dass Sie mit einem "Erwachsenengetränk" in der Hand über den Strip in Las Vegas laufen oder durch das French Quarter in New Orleans schlendern können (das macht sie im Grunde zu den besten Orten aller Zeiten), aber was ist mit dem Rest von Amerika? Haben Nevada und Louisiana wirklich die größte Toleranz, wenn es um öffentliches Trinken geht? Nein – es gibt tatsächlich überraschend viele US-Städte, in denen man in der Öffentlichkeit trinken kann, ohne mit dem Gesetz in Konflikt zu geraten. Tatsächlich gibt es noch viel mehr, wo Sie in der Öffentlichkeit trinken können, wenn Sie sich innerhalb der Grenzen eines bestimmten Vergnügungsviertels befinden. (Aber jetzt konzentrieren wir uns auf die Orte, an denen alkoholische Getränke auf dem größten Teil oder der gesamten Oberfläche konsumiert werden können). Das ist richtig – willkommen in Amerika, meine Freunde.

Stellen Sie sich vor, Sie kommen von der Arbeit, halten in einem Lebensmittelgeschäft an, kaufen ein Sixpack und können auf dem Heimweg (natürlich zu Fuß) eine Flasche öffnen. Stellen Sie sich vor, Sie könnten am Strand offen eine Margarita trinken oder am Wochenende eine Mimose im Park schlürfen. Stellen Sie sich vor, Sie gehen mit Ihrem Hund spazieren und begleiten Sie mit einem Mint Julep. Das sind alles schöne Gedanken, und wenn du in einer dieser Städte lebst, sind es auch realistische Gedanken. Beginnen Sie jetzt mit der Planung Ihres nächsten Urlaubs. Der Gedenktag steht an.

1. Hood River, OR

Diese Hafenstadt am Columbia River hat keine offenen Containergesetze und erlaubt das Trinken in der Öffentlichkeit. Gibt es etwas Schöneres, als ein Bier zu knacken und den malerischen pazifischen Nordwesten zu genießen? Ich denke nicht.

2. Las Vegas, NV

Eine der Hauptattraktionen von Las Vegas ist, dass Sie auf dem Strip offen Alkohol trinken dürfen. Aber das wusstest du schon.

3. Butte, MT

Butte liegt in Silver Bow County und erlaubt offene Container auf den Straßen, solange es nicht zwischen 2 und 8 Uhr morgens ist. Scheint mir ein fairer Handel zu sein.

4. Fredericksburg, TX

Texas ist wirklich der wahre, wilde Westen. Besuchen Sie die malerische Stadt Fredericksburg, eine Stadt, in der Sie auf den Straßen Alkohol trinken können.

5. New Orleans, LA

Solange Sie kein Glas mit sich führen, können Sie mit einem Drink in der Hand durch das French Quarter tanzen.

6. Gulfport, MS

Die Golfküste von Mississippi ist ein wunderschöner Ort – und es kann noch schöner sein, wenn Sie im Freien ein Mixgetränk genießen.

7. Savanne, GA

Diese schöne und historische Stadt hat keine offenen Containergesetze, was bedeutet, dass Sie einen Tag im Park mit einem Drink in der Hand verbringen können.

8. Erie, PA

Die Ostküste, die nie ausgelassen werden darf, bekommt ihren Anteil am öffentlichen Trinken in Erie, Pennsylvania.


Was zum ##64! Mache ich damit? Cointreau: Was es ist und wie man es benutzt.

Sie haben eine Spirituose oder einen Likör gekauft, weil ein Cocktailrezept eine sehr kleine Menge erforderte. Jetzt bleiben Sie bei den restlichen 9/10 der Flasche und was damit zu tun ist. Kein Problem. Barkeeper geben Tipps und Rezepte, um den letzten Tropfen aus einer nicht ausreichend genutzten Zutat herauszuholen, damit sie nicht auf Ihrem Barwagen verstaubt.

Es ist eine wichtige Zutat in einigen der beliebtesten Cocktails der Welt, wird jedoch oft unfair mit anderen Flaschen mit Orangengeschmack verwechselt. Die Rede ist von Cointreau, dem französischen Likör aus dem Jahr 1849, der sowohl in einem Cosmopolitan als auch in einem Sidecar unverzichtbar ist und auch oft in Margaritas auftaucht. Aber sein Profil ist nicht genau das, was es scheint.

„Die Leute verstehen nicht, dass Cointreau trocken ist und denken, es macht eine Margarita süß, aber das ist einfach nicht der Fall“, sagt Ivy Mix, Chefbarkeeperin und Miteigentümerin von Leyenda in New York City und Autorin von „Spirits of Latin“. Amerika." „Cointreau verleiht der Mischung die nötige Tiefe und Frische, sie hat Körper und etwas Süße, ist aber aufgrund ihres Beweises robuster.“ Sie glaubt, dass es am besten mit den erdigen Qualitäten von Agavenspirituosen harmoniert, wo seine Orangennoten auch die Zitrussäfte aufhellen, die oft in Cocktails auf Tequila- und Mezcal-Basis zu finden sind.

Laut Dominic Alling, dem Markenbotschafter der Spirituosen, verdankt Cointreau seinen berauschenden und doch relativ trockenen Charakter. Es wird mit einer Mischung aus süßen und bitteren Orangenschalen destilliert und behält einen hohen Gehalt an ätherischen Ölen, was zu einer aromatischen Spirituose führt, die nicht viel zusätzlichen Zucker benötigt. „Cointreau vereint Zutaten in einem Cocktail für ein gehobeneres, ausgewogeneres Getränk“, sagt er.

Amanda Carto, Bar-Managerin von Nickel City in Austin, Texas, sagt, dass Cointreau „einfallsreich und verspielt ist, während es Ihrem Cocktail-Erlebnis einen wichtigen Geschmack verleiht“. Es verleiht Getränken mit Marmelade oder Fruchtpüree einen zusätzlichen Schub, und sein Orangeton passt gut zu Kräutern oder Gewürzen in Getränken. Sie findet, dass das neutrale Rübenzuckerdestillat von Cointreau gut zu leichteren Spirituosen wie Wodka, Gin und ungealtertem oder leicht gealtertem Tequila oder Rum passt.

Die Backbar bei Nightmoves in Brooklyn ist klein, mit nur einer Sorte Alkohol in jeder Kategorie. Cointreau füllt die Orangenlikör-Nische. Es wird auch als Stabilisator in der Zitruslösung der Bar verwendet, in der es mit Säure, Zuckerrohrsirup und Wasser gemischt und für die forcierten kohlensäurehaltigen Fasscocktails der Bar wie den Sparkling Cosmopolitan verwendet wird. „Ein Missverständnis ist, dass alle Orangenliköre gleich und daher austauschbar sind“, sagt Bardirektor Orlando Franklin McCray. Nicht so. „Der Likör, den Sie verwenden, hat einen großen Einfluss auf die Balance Ihres Cocktails.“


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Die Nachteile von starkem Trinken

Wenn Sie im Teenageralter sind, entwickelt sich Ihr Gehirn noch. Wenn Sie zu diesem Zeitpunkt viel trinken, kann dies die Entwicklung des Gehirns beeinflussen. Es kann zu kognitiven Beeinträchtigungen und Defiziten sowie zu Gedächtnisproblemen führen. Während Jugendliche im Vergleich zu Erwachsenen eine bessere motorische Kontrolle haben, wenn sie zu viel getrunken haben, haben Jugendliche und junge Erwachsene mehr Lern- und Gedächtnisprobleme, wenn sie betrunken sind. Dies geschieht, weil Ihr Gehirn in der Adoleszenz und bis Mitte 20 in den Bereichen Entscheidungsfindung und Gedächtnis reift. Dies geschieht im Frontallappen des Gehirns, dem letzten Bereich des Gehirns, der reift.

Die Forschung zeigt, dass über 90 % des Alkoholkonsums junger Menschen durch Rauschtrinken oder durch einen Anstieg des Blutalkoholspiegels auf 0,08 % oder höher auftritt. Studien zeigen auch, dass je mehr wirtschaftlicher Reichtum ein Land hat, desto mehr Alkohol wird konsumiert und desto stärker wird getrunken. In manchen Kreisen hat Europa den Ruf, verantwortungsbewusstes Trinken in seiner Jugend zu fördern, aber viele konsumieren dort viel Alkohol. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) gaben mehr als ein Fünftel der europäischen Bevölkerung ab 15 Jahren an, mindestens einmal pro Woche stark zu trinken.

Im Jahr 2016 war Luxemburg laut WHO mit 54 % das Land mit dem höchsten Prozentsatz an 15- bis 19-Jährigen, die über starken Alkoholkonsum berichteten.


4. Finnland

PC: goodfreephotos.com

Finnland, ein Land, das für seine unverfälschte Schönheit und natürliche Glückseligkeit bekannt ist! Kein Wunder, dass Finnland den Menschen mit seiner sauberen Luft und reinstem Trinkwasser aus Wasserhähnen einen reinen und sicheren Hafen bietet. Finnlands Leitungswasser gehört laut den Vereinten Nationen zu den besten der Welt.


Verlasse Brasilien nicht, ohne es zu versuchen…

1. Gegrilltes Fleisch

In Brasilien werden Premium-Schnitte (am beliebtesten ist Picanha oder Rump Cap) mit nur einem großzügigen Shake groben Salzes gewürzt, bevor sie über Holzkohle (oder Holz, wenn Sie es tun, die alten südländische Art). Beim Grillen zu Hause werden Würste, Queijo Coalho (Quietschkäse am Stiel) und Hühnerherzen auf dem Grill geteilt, während in Churrascarias (Steakhouses im Grillstil) alle Arten von Fleisch am Spieß – vom Schwein bis zum Lamm und Wildschwein – gegrillt werden von Kellnern direkt auf den Teller geschnitten werden.

2. Moqueca (ausgesprochen moo-kek-a)

3. Cachaça

Am Morgen danach den Kopf mit einem Guaraná Antarctica (einem süßen, spritzigen Erfrischungsgetränk), einem água de coco (Kokoswasser, am besten direkt aus der Kokosnuss) oder Caldo de Cana (frisch gepresster Zuckerrohrsaft) frei machen.

4. Brigadeiros

5. Pão de queijo

6. Acarajé (ausgesprochen a-ka-ra-zjeh)

Acarajé ist einer der kalorienreichsten Straßensnacks, die ich je probiert habe aufgeschnitten und gefüllt mit getrockneten Garnelen und Vatapá – einem reichhaltigen und würzigen Püree aus Garnelen, Brot, Cashewnüssen und anderen Zutaten. Das Gericht hat seinen Ursprung in Bahia im Nordosten Brasiliens, wo die Aromen starke Wurzeln in der afrikanischen Küche haben. Acarajé schmeckt am besten, wenn es kochend heiß, frisch aus dem Ölbottich, mit einer großzügigen Prise Chilisauce serviert wird.

7. Quindim

8. Açaí (ausgesprochen a-sa-ee)

Von allen Früchten des Amazonas ist die Açaí dank ihres Superfood-Status vielleicht die bekannteste. Traditionell von indigenen Stämmen als Energiequelle gegessen, wird die harte violette Beere auch in der amazonischen Küche als Sauce zu Fisch verwendet. Eine clevere Marketingkampagne in den 80er Jahren hat ihn als Energiesnack der Wahl für Surfer im glamourösen Rio de Janeiro ins Rampenlicht gerückt. Als süßes, klebriges, gefrorenes Sorbet serviert, manchmal mit Müsli und Bananenscheiben belegt oder in Säften aufgesprudelt, ist es in jedem Café, jeder Bäckerei, Saftbar und jedem Supermarkt im ganzen Land zu finden. Sie können sogar Açaí-Wodka und Açaí-Bier kaufen.

9. Feijoada

Versuchen Sie, Ihre eigene Feijoada zuzubereiten, oder probieren Sie unsere Version dieses herzhaften Eintopfs mit unserem brasilianischen Schweineeintopf mit Maisknödeln.

10. Gebratene Bar-Snacks

Versuchen Sie, Ihr eigenes zuzubereiten… Pastel de Palmito oder knusprige Hühnchen-Coxinhas.

Schauen Sie sich noch mehr köstliche Reiseführer an…

Sind Sie ein Fan der brasilianischen Küche? Sind Sie mit unserer Auswahl einverstanden oder haben wir Ihren Favoriten verpasst? Teilen Sie unten Ihre Must-Try-Gerichte…

Catherine Balston ist eine in São Paulo lebende Autorin für Essen und Reisen.


8 Länder, in denen Sie in der Öffentlichkeit trinken können - Rezepte

Es ist kein Geheimnis, dass Amerika nicht gerade das Land der Freien ist, wenn es um Alkoholgesetze geht.

Die Vereinigten Staaten haben nicht nur das höchste Alkoholalter der Welt (eine umstrittene Ehre, die wir mit 12 anderen Ländern teilen), sondern auch sehr strenge Gesetze zum öffentlichen Alkoholkonsum. Jeder Staat darf seine eigenen Regeln aufstellen, aber die Liste der Städte, die diese Freiheit tatsächlich nutzen, bleibt kurz.

Es gibt 11 amerikanische Städte, die offene Container dulden, und jede hat ihre eigenen Regeln, wie zum Beispiel, dass Sie in New Orleans einen Plastikbecher verwenden müssen oder ihn in der Beale Street in Memphis, Tennessee, aufbewahren müssen.

Wenn Ihnen die Idee zusagt, mit einem Gebräu in der Hand am Fluss zu flanieren oder sich im Park ein eisiges Glas Wein einzuschenken, sollten Sie für Ihren nächsten Urlaub viele Teile Europas und Asiens in Betracht ziehen.

Deutschland und Belgien feiern ihre jahrhundertealte Geschichte des Bierbrauens, indem sie Einheimischen und Besuchern ermöglichen, spritzige Ales im ganzen Land zu genießen.

In der Tschechischen Republik und Italien, Ländern, die keine umfassenden Containergesetze haben, haben einige Städte ihre eigenen Gesetze erlassen, um störende Partys zu stoppen.

Und wenn Sie nach Asien springen, denken Sie vielleicht, dass öffentliches Trinken dank der lockeren Gesetze in China und Laos völlig akzeptabel ist, aber achten Sie auf die neuen Vorschriften, die Singapur letztes Jahr eingeführt hat.

Dies ist keine vollständige Liste und die lokalen Regeln ändern sich häufig. Überprüfen Sie also immer, bevor Sie im Urlaub in der Öffentlichkeit ein kaltes aufbrechen.


Bailey's Irish Cream Mixgetränke

Mit 1 Tasse Eis glatt rühren und in ein Longdrinkglas geben.

Zutaten 30 Sekunden lang mixen. Auf jeden Fall erfrischend für einen heißen Sommertag!

Alle Zutaten (nach Geschmack Baileys) in einen Mixer geben und einige Sekunden pürieren, oder bis sie glatt sind. In ein Glas gießen und sofort servieren.

Alle Zutaten in einem Mixer zu einer glatten Masse mixen. In einem hohen Glas servieren.

Glas mit Eis füllen. Alle Liköre hinzufügen. Milch hinzufügen. Shake.

Mischen Sie zu gleichen Teilen Bailey's Irish Cream, Butterscotch Schnaps und DeKuyper Hot Damn! in einer Tasse. Mit einem Löffel gut umrühren. In der Mikrowelle erhitzen, bis es warm ist, und mit einer Zimtstange garnieren.

Alle Zutaten in ein fast mit Eiswürfeln gefülltes Longdrinkglas geben. Gut umrühren und servieren.

Bailey's und Curacao in ein Glas geben, umrühren. Coca-Cola langsam hinzufügen. Kein Eis, mit Strohhalm servieren. Blue Curacao kann verwendet werden, wenn Sie kein Grün mehr haben.

Kombinieren Sie die Zutaten zu einer Mischung und mischen Sie sie gut. In ein mit Eiswürfeln gefülltes Longdrinkglas füllen und servieren.

Alle Zutaten in einen Mixer geben. Auf niedrigster Stufe mixen, bis sie schaumig oder gut vermischt sind. In Weingläsern servieren.

Gießen Sie Irish Cream, Wodka und Bourbon in ein Longdrinkglas. Fügen Sie etwas Eis hinzu und mischen Sie den Orangensaft unter.

Gießen Sie Bailey's Irish Cream in eine Kaffeetasse und füllen Sie sie mit der vorbereiteten Nestle Hot Chocolate. Top mit Schlagsahne oder Marshmallows und einer Kirsche.

Gießen Sie zuerst die Milch und dann die Irish Cream - die Teile sind nur Vermutungen, ich tendiere dazu, nach Farbe zu gehen. Sie möchten ein cremiges Beige, das nur einen leichten Hauch von Alkohol hat. Geben Sie gerade so viel Creme de Menthe hinzu, dass das Getränk leicht grün wird. Umrühren und kalt servieren.

Bailey's, Amaretto und Kahlua in ein Longdrinkglas geben. Mit Milch auffüllen, nach Belieben Erdbeeren oder Vanilleeis hinzufügen und servieren.

Gießen Sie Bailey's Irish Cream, Crème de Menthe und Crème de Cacao über zwei Eiswürfel in ein kleines (8-Unzen) Longdrinkglas oder gleichwertig. Mit Milch auffüllen, umrühren und servieren.

Gießen Sie Bailey's Irish Cream, Kahlua Kaffeelikör und Butterscotch Schnaps in einen Cocktailshaker, der zur Hälfte mit Eiswürfeln gefüllt ist. Schnell schütteln und in ein Longdrinkglas abseihen. Mit Milch auffüllen, gut umrühren und servieren.

Zutaten in einem Glas mit ein paar Eiswürfeln schütteln.

Kombinieren Sie in einem Mixer - Schokoladensirup nach Geschmack. Bis zur gewünschten Dicke mixen.

Gießen Sie beide Liköre mit Eis in ein Glas. Sahne hinzufügen und gut schütteln. Mit einem großen Strohhalm servieren.

Zutaten in einem fast mit Eiswürfeln gefüllten Longdrinkglas verrühren und servieren.

Umranden Sie eine Kaffeetasse mit Selleriesalz und gießen Sie Baileys auf Eis hinein. Mit Bloody Mary-Mix füllen, mit einem Gurkenspeer und Haselnüssen garnieren und servieren.

Rühren Sie die Zutaten gut um, damit das Getränk die ursprüngliche Farbe des Eierlikörs hat.

Zusammen mischen und schnell trinken!

Kahlua und Baileys im Glas mischen. Mit Rootbeer auffüllen.

Machen Sie heiße Schokolade, fügen Sie Baileys und gemahlenen Zimt hinzu. Schlagsahne darüber schwimmen.


Wie eines der fettleibigsten Länder der Erde es mit den Soda-Giganten aufnahm

M exikaner lieben ihre Limonade. Bauarbeiter gehen frühmorgens mit riesigen Zwei- oder sogar Drei-Liter-Flaschen zu ihrer Arbeit. Babys im Kinderwagen nuckeln an Flaschen mit Orangenlimonade. Im Hochland von Chiapas gilt Coca-Cola als magische Kraft und wird in religiösen Riten verwendet.

Tatsächlich trinken Mexikaner mehr Soda als fast jeder andere auf der Welt, ihre drei wichtigsten täglichen Kalorienquellen im Jahr 2012 waren alle kalorienreiche Getränke. Mexiko hat auch die mit Abstand höchste Sterblichkeitsrate der Welt durch chronische Krankheiten, die durch den Konsum von zuckerhaltigen Getränken verursacht werden – fast das Dreifache der des Zweitplatzierten Südafrikas. Mit anderen Worten, der übermäßige Konsum von Soda tötet doppelt so viele Mexikaner wie der Handel mit der anderen Art von Koks, für die Mexiko berühmt ist.

Aber Mexiko liebt auch die Soda-Industrie. Vicente Fox, der im Jahr 2000 der erste demokratisch gewählte Präsident des Landes wurde, war zuvor Präsident von Coca-Cola Mexiko und dann Leiter der lateinamerikanischen Aktivitäten des Unternehmens. Die Symbolik war bemerkenswert: Limonadenunternehmen – insbesondere Coke, die 73 % des mexikanischen Marktes kontrollieren (im Vergleich zu nur 42 % in den USA) – haben einen außergewöhnlichen Einfluss auf die Gesundheitspolitik in Mexiko.

Die Folgen wurden 2006 deutlich, als die Veröffentlichung des mexikanischen National Survey of Health and Nutrition ergab, dass sich Diabetes – die häufigste Todesursache des Landes – seit dem Jahr 2000 verdoppelt hat um fast 11 cm erhöht. Im gleichen Zeitraum stieg die Fettleibigkeit bei Kindern im Alter von fünf bis elf Jahren um 40 %. Kein anderes Land der Welt hatte einen solchen Anstieg der Fettleibigkeit erlebt – Mexiko war auf dem Weg, das fetteste große Land zu werden.

Die Adipositas-Statistik von 2006 schlug in Mexiko Alarm. Der damalige Gesundheitsminister des Landes, José Ángel Córdova Villalobos, wandte sich an Juan Rivera, den Gründungsdirektor des Zentrums für Ernährung und Gesundheit am mexikanischen Nationalen Institut für öffentliche Gesundheit – den vielleicht prominentesten Ernährungswissenschaftler des Landes – und bat ihn um Empfehlungen zur Bekämpfung die Adipositas-Epidemie.

Rivera hat unter anderem ein Programm entwickelt, an dem verschiedene Teile der Regierung beteiligt waren, um die Öffentlichkeit aufzuklären, Verhaltensänderungen zu fördern und Werbung zu regulieren. „Das ist sehr kompliziert“, sagte Córdova. „Sie sind Akademiker. Ich bin Politiker – ich bin sehr pragmatisch. Wähle eine Sache.“

Reduzieren Sie den Sodakonsum, antwortete Rivera. Die Gesundheitsumfrage zeigte, dass sich die Sodaaufnahme bei Jugendlichen zwischen 1999 und 2006 mehr als verdoppelt und bei Frauen fast verdreifacht hat. So arbeitete Rivera mit einer Gruppe mexikanischer und US-amerikanischer Ernährungswissenschaftler zusammen, um ein Diagramm in Form eines Krugs mit Schichten verschiedener Getränke zu erstellen, um die ideale Balance für die tägliche Getränkeaufnahme zu veranschaulichen. Die Idee war, in jedem Gesundheitszentrum ein Poster mit dem Krug anzubringen. "Es ist nie passiert", sagte Rivera. "Der Widerstand aus der Branche war enorm."

Als Mexiko anfing, sich mit Fettleibigkeit und der Rolle von Limonade zu befassen, begann die Branche mit dem Argument, dass sie überall verwendet wird, dass Limonade belagert wird, gegenzusteuern. „Fettleibigkeit entsteht dadurch, dass man mehr Kalorien zu sich nimmt, als man ausgibt“, sagte Jaime Zabludovsky, Vorstandsvorsitzender von ConMexico, der Gruppe der Hersteller verarbeiteter Lebensmittel und Getränke. „Wenn Michael Phelps 5.000 Kalorien am Tag isst und 10 km schwimmt, gibt es kein Problem. Wenn Sie 2.000 Kalorien pro Tag zu sich nehmen, sich aber nicht bewegen, haben Sie ein Problem. Die Quelle können Limonade, Tortillas, Schokolade, Sandwiches, Fritanga, Bagels sein – es gibt kein Produkt, das an sich Fettleibigkeit verursacht.“

Die Idee, Kalorien rein und raus zu balancieren, ist heute das Mantra der Soda-Industrie weltweit. Ein aktiver Lebensstil ist die Lösung – keine Ernährungsumstellung und schon gar keine Sodasteuer.

Coca-Cola Mexiko sponserte 17 Jahre lang Jugendsportveranstaltungen, aber seine Bemühungen wurden nach 2006 intensiviert – im nächsten Jahr beispielsweise begannen Coca-Cola und die Regierung “Ponte al 100“, ein Programm zur Förderung der Bewegungsgewohnheit. Und da es auf ein aktives Leben ankommt, wer könnte da besser helfen als die Branche, die Sportveranstaltungen zu fördern weiß? „Wir sind Teil der Lösung“, sagte Jorge Terrazas, Leiter von Anprac, der mexikanischen Getränkeindustriegruppe.

Die Behauptung der Limonadenindustrie, dass Aktivität uns vor Fettleibigkeit und Diabetes schützen kann, wird durch die Forschung nicht bestätigt, die immer wieder gezeigt hat, dass die Ernährung ein weitaus wichtigerer Faktor bei Fettleibigkeit ist als Bewegung. Und in den letzten zwei Jahrzehnten hat sich die mexikanische Ernährung verändert. Der Bohnenverbrauch ist um die Hälfte gesunken. In den letzten 14 Jahren ging der Konsum von Obst und Gemüse um 30 % zurück – weitgehend ersetzt durch verarbeitete Lebensmittel und zuckergesüßte Getränke.

Unter anderem aufgrund des 1994 in Kraft getretenen nordamerikanischen Freihandelsabkommens ist die Verfügbarkeit von verarbeiteten Lebensmitteln sprunghaft angestiegen. Selbst in den abgelegensten Dörfern verkaufen kleine Geschäfte abgepackte Kekse, Gebäck, Donuts und Kuchen sowie Limonaden und gesüßte Getränke ohne Kohlensäure. Wenn Sie hungrig sind, können Sie für etwa einen Dollar einen Gansito-Snackkuchen und eine Limonade kaufen. Es ist schnell und günstig und lecker.

Die Beweise sind überwältigend, dass übermäßiger Zuckerkonsum der größte Faktor bei der globalen Fettleibigkeitsepidemie ist. Überschüssiger Zucker ist auch bei schlanken Menschen der mit Abstand wichtigste Treiber von Diabetes: Sie müssen kein Übergewicht haben, um an Diabetes zu erkranken. Und Soda ist die schlechteste Zuckerquelle. Die hohe Konzentration führt zu einem Anstieg des Blutzuckers. Der Körper reagiert mit einer Flut von Insulin, was wiederum zu Fettleber und Diabetes führen kann. Außerdem lösen flüssige Kalorien kein Sättigungsgefühl aus. Nachdem Sie 200 Kalorien eines Gansito-Kuchens gegessen haben, haben Sie weniger Hunger. Nach 200 Kalorien Soda sind Sie es nicht.

Was hält Soda-Führungskräfte aufrecht? Nachts ist das Gespenst einer Sodasteuer. Sie machen sich keine Sorgen über entgangene Einnahmen oder Verkäufe durch eine Steuer – es ist die Dämonisierung ihres Produkts. Soda steht kurz davor, die flüssige Zigarette zu werden. Daher versucht die Industrie, die Verbindung zwischen Soda und Krankheiten zu durchbrechen, und unterstützt die Forschung, um diese Ansicht zu stützen. Ihre Unternehmen pflegen ein gesundheitsbewusstes Image – eine Taktik, die bequemerweise auch Getränke verkauft. Coca-Colas Werbung für Tausende von Sportveranstaltungen in Mexiko ist ebenfalls eine wichtige Marketing- und Werbestrategie. Und wenn sie keine Freunde gewinnen können, geben Unternehmen wie verrückt aus, um sie zu kaufen. Es gab eine Zeit, in der Philip Morris und British American Tobacco all diese Dinge auch taten. Es hat nur das Unvermeidliche aufgeschoben. Getränkehersteller haben ein Dilemma: Jeder Versuch, nicht zur Tabakindustrie zu werden, lässt sie eher wie die Tabakindustrie aussehen.

Als die Regierung von Präsident Enrique Peña Nieto im September 2013 eine Sodasteuer vorschlug, überraschte sie die Branche. Während die Branche ihre Aufmerksamkeit dem Gesundheitssektor gewidmet hatte, war der Steuervorschlag vom mexikanischen Finanzministerium gekommen – Teil eines größeren Pakets von Steuerreformen. „Steuer“ war das wichtige Wort, nicht „Soda“.

Doch der Schock der Branche wich schnell der Zuversicht. Da Fettleibigkeit und Diabetes weltweit in die Höhe schnellen, ist eine Sodasteuer eine der Top-Empfehlungen globaler Gesundheitsexperten. Mehrere europäische Länder haben eine bestimmte Version einer Steuer. Aber im Rest der Welt hat die Soda-Industrie sie in Schach gehalten. Etwa 30 Gerichtsbarkeiten in den USA haben versucht, Steuern oder Kontrollen für Soda zu verabschieden, alles scheiterte. Präsident Obama erwog, 2009 einen solchen vorzuschlagen, und er hatte beträchtliche Unterstützung des Kongresses, aber die Macht der Soda-Industrie hat ihn getötet.

In Mexiko reagierte die Getränkeindustrie mit mehr als nur mit Argumenten zum Thema Sport – sie reagierte mit Geld. Um die Reichweite der Mittel der Sodaindustrie zu schätzen, sollte man sich eine unauffällige öffentliche Veranstaltung im Juli 2013 vorstellen – einige Monate bevor Mexikos Kongress über die Sodasteuer debattierte. Am 8. Juli veranstaltete die Zweigstelle der mexikanischen Diabetesgesellschaft in Monterrey einen Vortrag von Jorge A Mendoza López, einem lokalen Sportwissenschaftler, mit dem Titel „Körperliche Aktivität für Menschen mit Diabetes“.

An dem Talk war nur eines bemerkenswert: Er wurde von Coca-Cola gesponsert. Mendoza war der erste Leiter der mexikanischen Niederlassung einer globalen Organisation namens Exercise Is Medicine (EIM). Der erste Gründungspartner der Gruppe ist Coca-Cola. Laut dem Jahresbericht von Exercise Is Medicine hat Coca-Cola den Vortrag von Mendoza López auch logistisch unterstützt.

Dr. María Guadalupe Fabián San Miguel ist im Vorstand von EIM. Sie nahm im Dezember 2012 an einer Pressekonferenz teil, um die Idee einer Sodasteuer anzuprangern. „Lasst uns Unternehmen nicht mit Steuern bestrafen“, sagte sie. „Die Lösung besteht nicht darin, das Geschäft zu dämonisieren, sondern die Menschen aufzuklären.“

Der mexikanische Gesundheitsminister Dr. Mercedes Juan López sprach sich gegen die Sodasteuer aus. Foto: Carlos Tischler/Demotix/Corbis

Ein ähnliches Argument gegen die Sodasteuer brachte Dr. Mercedes Juan López. „Das Wichtigste ist, die Menschen über die gesundheitlichen Auswirkungen aufzuklären, denn man kann niemanden zwingen, kein Soda zu trinken“, sagte sie im März 2013. „Kein Essen ist schädlich, wenn es in Maßen konsumiert wird.“ Sie gab zu, dass eine Steuer den Sodakonsum senken könnte, fügte jedoch hinzu: "Zigaretten werden besteuert, und einige Leute rauchen immer noch."

Viele Menschen in Mexiko vertraten diese Ansichten. Was diese Frauen bemerkenswert machte, war nicht ihr medizinischer Abschluss, sondern ihre Position: Als Fabián San Miguel die vorgeschlagene Sodasteuer angriff, war sie die medizinische Direktorin der mexikanischen Diabetes-Föderation. Und Juan López war und ist Mexikos Gesundheitsminister.

Bevor Juan López Minister wurde, war er Vorsitzender des Vorstands der Fundación Mexicana para la Salud, der mexikanischen Gesundheitsstiftung. Sie war eine von vielen Gesundheitsbeamten, die von FunSalud, wie die Stiftung genannt wird, in die Regierung wechselten. FunSalud dominiert die Gesundheitspolitik in Mexiko – und ist ein langjähriger Kritiker der Versuche, den Limonadenkonsum der Mexikaner einzuschränken, und ein langjähriger Freund der Limonaden- und verarbeiteten Lebensmittelindustrie. Das Ernährungsprojekt von FunSalud ist der Nestlé Nutrition Fund (Juan war Mitglied des beratenden Ausschusses des Fonds). Das Projekt zur Fettleibigkeit bei Kindern wird von der Coca-Cola Export Corporation und Peñafiel, einem mexikanischen Hersteller von Soda und Mineralwasser, der zur Dr Pepper Snapple Group gehört, finanziert.

Ich rief die mexikanische Diabetes-Föderation an und bat um ein Interview mit Fabián San Miguel. Stattdessen wurde ich zu Marco Villalvazo geschickt, der das Programm des Verbandes zur Ausbildung von Diabetes-Pädagogen leitet. Villalvazo ist auch einer von acht medizinischen Experten in Mexiko, die an Together for Wellness teilnehmen, einem Programm, das vom Medienunternehmen Grupo Milenio, Coca-Cola Mexico und dem Beverage Institute for Health and Wellness von Coca-Cola gesponsert wird.

Es überrascht nicht, dass Villalvazo nicht viel von der Sodasteuer hielt. „Bildung ist das, was zählt“, sagte er. „Fettleibigkeit und Diabetes sind multifaktorielle Krankheiten – man kann nicht ein Produkt allein als Verursacher dieser Epidemien dämonisieren. Die Erhöhung der Kosten funktioniert nicht." Ich habe ihn gefragt, warum der Cheferzieher der mexikanischen Diabetes-Föderation auch mit Coca-Cola arbeitet. „Es gibt einen Teil von Coca-Cola, der Mineralwasser und nicht gezuckerte Getränke herstellt“, sagte er. „Das ist der ethische Teil von Coke. Ich habe mit ihnen in meiner persönlichen Eigenschaft zusammengearbeitet, um Kurzfilme über Flüssigkeitszufuhr zu drehen.“ Er sagte, er sei für seine Teilnahme nicht bezahlt worden.

Villalvazo hat viel Gesellschaft. Der mexikanische Nationalrat für Wissenschaft und Technologie hat kürzlich einen neuen Preis zur Unterstützung der Forschung im Bereich der öffentlichen Gesundheit angekündigt. Partner sind die Coca-Cola Foundation und das Beverage Institute.

Praktisch jedes Regierungsgremium zur Bekämpfung von Fettleibigkeit umfasst Coca-Cola und oft auch andere Lebensmittelunternehmen. Armando Ahued Ortega, Gesundheitsminister von Mexiko-Stadt, hat oft davor gewarnt, dass Diabetes den Zusammenbruch des mexikanischen Gesundheitssystems verursacht. Und die Dialyse (Nierenversagen ist eine der Hauptfolgen von Diabetes) ist nicht einmal abgedeckt. Wenn dem so wäre, könnte das Gesundheitssystem für nichts anderes bezahlen. „Da geht alles, was die Sozialversicherung abdeckt – Katarakte, Krebs, alles“, sagte Ahued 2013. Im selben Jahr überreichten er und der Bürgermeister von Mexiko-Stadt Coca-Cola den Preis der Health Conscious Organization für die „Förderung eines aktiven Lebensstils“.

Auf der Facebook-Seite der Monterrey Diabetes Association sind unter den 13 Organisationen die Gruppe „Likes“ Oxxo, die Coca-Cola-Kette von Convenience-Stores, und Femsa, der größte mexikanische Abfüller von Coca-Cola, der größte Coca-Cola-Abfüller der Welt. Warum „gefällt“ ein Diabetesverband einem Cola-Abfüller?

Es habe dem Verein eine große Menge an Diabetikerbedarf gegeben, sagte Maribel García Méndez, die Direktorin des Vereins. Einer der anderen mexikanischen Abfüller von Cola, Arca Continental, hatte Geld für ein Camp für Kinder mit Diabetes bereitgestellt. Sie halfen ihr, das Problem zu lösen, das sie nachts wach hält: Geld sammeln. „Ich verstehe, dass es ein schmaler Grat ist“, sagte sie. „Die meisten [Diabetes]-Organisationen erhalten Hilfe von dieser Art von Institutionen. Wir akzeptieren es, weil es unverbindlich ist und im Freien geschieht. Das Problem ist so komplex, dass wir uns mit Menschen verbinden müssen, die bereit sind zu helfen – Zivilgesellschaft, Regierung und Unternehmen.“

Dies ist nicht nur ein mexikanisches Phänomen. Coca-Cola hat verschiedenen Gesundheitsorganisationen in den USA Millionen von Dollar gespendet, darunter Ernährungs- und Kinderärztegruppen. Aber eine Gegenreaktion hat begonnen und einige beenden ihre Beziehung zu Coke. Nicht so in Mexiko – und Industriegelder haben in Ländern wie Mexiko eine weitaus größere Wirkung, wo jeder, der im Gesundheitswesen arbeitet, nachts wach bleibt und sich um Geld Sorgen macht.

Doch einen Monat nachdem Peña Nieto eine Sodasteuer vorgeschlagen hatte, unterzeichnete sie das Gesetz. Die Limonadenindustrie wurde durch drei Dinge verwirrt: eine Regierung, die verzweifelt nach Steuergeldern verlangte, den Aufstieg von Bürgergruppen, die dem politischen Druck der Branche kreativ entgegentraten, und eine riesige Geldspritze.

Nach Mexiko führte das britische Überseegebiet St. Helena eine Steuer, dann Berkeley, Kalifornien – eine Insel auf seine Art – dann die US-Navajo-Nation, dann Chile, dann Barbados. Viele weitere Länder erwägen, zu folgen. In Britain the conversation had been largely a soliloquy conducted by Jamie Oliver, who has raised the price of soda in his restaurants, with the money going to children’s anti-obesity programmes. Now, however, even the British Medical Association has endorsed a soda tax and Public Health England, a government body, just released a report recommending one, among many other measures.

Around the world, people are watching Mexico. Activists want to know how their Mexican counterparts did it. Governments seek evidence on the tax’s effects. As for the soda companies, they are looking at Mexico and asking how the hell it happened. And, they fear, if it could happen in Mexico, then it could happen anywhere.

When the 2006 nutrition study came out, Alejandro Calvillo was starting a new organisation that he called El Poder del Consumidor – Consumer Power. Calvillo was not interested in traditional consumer advocacy work, collecting stories of fraud or bad service. He had spent 12 years at Greenpeace Mexico, five as its leader, and he founded El Poder to be a kind of Greenpeace for consumers – to fight industry pressure and win pro-consumer policies.

“We had lived till 2000 with one party in power for more than 70 years,” Calvillo said. Before Vicente Fox became president in 2000, the Institutional Revolutionary party (PRI) had won every election since 1929. “The PRI had enormous control. Civil participation was very difficult to build – we lacked practice in democracy. It was important to create citizenship, and I felt a consumer organisation worked on issues that are very immediate for people.”

Calvillo is 57, a philosopher by education. He is an unlikely leader and spokesperson for a movement: sober, soft-spoken, thoughtful. In what is still a formal society, he wears jeans to press conferences. He looks profoundly uncomfortable being interviewed, but he looks uncomfortable a good deal of the time. He knew that El Poder needed to focus on just a few fields. The national nutrition study infuriated Calvillo, particularly the rise in child obesity. Food would become one of El Poder’s areas of work, alongside transport. What Calvillo was trying was radically new.

“There is no tradition in Mexico of listening to civil society on the issue of food,” said Rivera. “Industry is seen as really important they have to be consulted. But it’s been very rare that anyone talks to civil society. The tradition here is that aristocrats don’t talk to anyone who isn’t of their social class. Civil society is seen as making trouble.

“Well, it’s true: they are troublemakers,” he said, smiling. “But a democratic society has to listen to them.”

El Poder gradually amassed victories. It created an informal network of sister organisations – groups that worked on health, environment, small agriculture, indigenous rights – which now form the Nutritional Health Alliance. Calvillo and his compadres played a major role in winning new official recommendations to keep junk food out of schools, and a government promise to limit advertising on children’s television.

El Poder brought focus, organisation and a voice to the issue of Mexico’s diet. What it couldn’t bring was money. El Poder’s headquarters is in a working-class neighbourhood in Mexico City’s south, a few doors from Calvillo’s house, with roosters, cobbled streets and colourful murals in 2008, when funds were about to run out, he kept the organisation alive by selling his family’s car. El Poder has received small grants from Oxfam UK and the Heinrich Boll Foundation (associated with the German Green party). Calvillo had also been given a personal grant from Ashoka, a US “incubator” for social entrepreneurship.He and his wife, Elaine Kemp, who designs El Poder’s campaigns and documents, eventually had enough money to buy another car. (Calvillo still travels mostly by microbus and metro – highly unusual for Mexican elites.) But raising the kind of money required to defeat the soda industry in a fight over taxes seemed impossible – until Michael Bloomberg, the billionaire mayor of New York City and food nanny to the world, stepped in.

The World Health Organisation calls soda taxes the most effective strategy for improving diet (along with subsidising fruit and vegetables). The evidence that a soda tax can reduce obesity and disease, however, comes largely from theoretical models.

Soda taxes are hard to study. It’s difficult to isolate their effects, since countries tax many foods. In the few years before Mexico passed its tax, Finland, France, Hungary and a handful of smaller countries and jurisdictions put new taxes on soda – but all three countries also taxed diet soda or mineral water (their aim was revenue, not health). Thirsty shoppers in Finland, France and Hungary have no economic incentive to avoid sugary drinks.

The available evidence shows that soda taxes reduce consumption – and when they are removed, as in Denmark in 2013, consumption rises – although studies suggest that a tax of less than 20% has only a small effect. What is harder to determine is the impact on obesity and disease, in part because there are so few cases where soda taxes have been passed.

No failure to pass limits on soda has inspired as much schadenfreude as New York City’s. When he was mayor, Bloomberg tried to ban cups larger than 16 ounces (473ml), but the courts overturned the ban after a fierce campaign by the industry – which had the support of some unlikely allies, including the Hispanic Federation and the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), both of which had received Coke money. The conservative commentator Jeff Stier summed up one widely held view of Bloomberg’s policies: a “meddling, busy-body approach”.

You bet, says Bloomberg. In 2011, Bloomberg’s charitable foundation, already a major funder of tobacco control programmes in low- and middle-income countries, decided to take on soda. Mexico was alluring, especially since a new president was about to take over. The foundation, called Bloomberg Philanthropies, looks for strong local organisations to partner with, and Calvillo’s group was an obvious choice. “Experts around the world talked about Alejandro and how strong El Poder was,” said Kelly Henning, who runs the foundation’s public health programmes. “He really looks to the evidence, and is a very good collaborator with others.”

In 2012, Bloomberg Philanthropies began a $10m, three-year programme in Mexico to reduce soda consumption. For the first time, the financial power of Mexico’s soda industry faced a serious challenge.

On a sunny morning this July, Calvillo stood in a light-washed classroom at the National Institute of Public Health to dissect the soda tax campaign. Anabel Velasco, a researcher there, had invited him to speak to her graduate students in nutrition. As he stood in front of the class he seemed totally at ease. Here, he was a rock star. After the talk, students came up to him to show him their own research or give him a résumé.

For the first six years of El Poder’s life, the group publicised its issues only through free media coverage. Calvillo gave, and still gives, nerdy press conferences, showing slides with numerous footnotes, and he often begins interviews with a recitation of facts and figures.

But he alternates wonkery with street theatre. In 2012, for example, reporters were invited to gather outside the offices of Mexico’s health authority. An actor dressed like one of the polar bears that figure in Coke ads limped up, wearing a prosthesis on one paw, a dialysis bag and tubing. He was carrying a bottle of soda, which he poured into a rubbish bucket. At least 41 outlets covered the stunt, including China’s national news agency.

Six months later, Calvillo and his colleagues in the Nutritional Health Alliance dressed actors like police, who came out, faces obscured, to announce the arrest of the capos of the “Junk Cartel” for the crimes of manipulating and tricking children. The criminals included the polar bear, alias “La Coca”, Tony the Tiger, alias “El Tigre” or “the Lord of Sugar”, and Ronald McDonald, alias “El Payaso” – the clown. Four actors in costumes were then paraded in front of reporters in handcuffs. That, too, got widespread publicity.

The Bloomberg money allowed Calvillo to buy ads for the first time. The alliance created a very sober ad featuring doctors talking about children with diabetes. It requested space for the ad on the popular 10.30pm news programme of Televisa, Mexico’s major TV network. “Sorry, no space,” Televisa replied – and there was no space on any of the channel’s other programmes either.

The alliance was also refused at Mexico’s other major broadcast network, TV Azteca, at the cable network Milenio TV, and at a major outdoor advertising chain, which at least gave a reason, Calvillo said: it had a policy of not upsetting important clients. (A spokesman for TV Azteca said the ad was rejected because the doctors did not display their professional licences on screen, and the images were too graphic. Other media did not respond to inquiries.)

But the cable networks Fox Sports and CNN took the ad, and it went on YouTube – “see what the networks censored!” – where it got a quarter of a million hits.

‘The ad that came to symbolise the campaign was called 12 Spoonfuls’. Photograph: Nutritional Health Alliance

The ad that came to symbolise the campaign was called “12 Spoonfuls”. “We had been doing nutritional workshops with parents, and they were always shocked to learn how much sugar was in a soda – the least of them had 12 spoonfuls,” said Calvillo.

This turned into a poster showing a hand thrusting a soda at two children. “Would you give them 12 spoonfuls of sugar?” asks the text. “Then why would you give them a soda?”

In one of the TV spots, a couple sat with a bowl of sugar in front of their unwilling daughter, using every parental “open wide” trick to spoon sugar into her mouth. Focus groups conducted recently – two years after the campaign – showed that nearly everyone still remembered these ads.

As Calvillo showed the students his ads, a middle-aged student raised her hand. “Is that true? Twelve spoonfuls?”

Calvillo smiled. “Delaware Punch has 15,” he said. There were gasps from the students.

The soda industry fought back against Calvillo’s campaign mainly with ads promoting what has now become its global theme: balance your calories with exercise. Other ads focused on the economic consequences: Fernando Ponce, then head of Anprac, the beverage industry association, warned that 10,000 jobs would be lost in the short term, and 20,000 in the medium term.

But the industry’s most interesting tactic was to focus on Bloomberg himself: poster and newspaper ads referred to the tax as “the Bloomberg tax” and “a tax promoted from a foreign country”.

“Alejandro Calvillo complains about multinationals, but receives money from the US,” warned one ad. “And you? Are you going to let a gringo tell you what to consume? What are Michael Bloomberg’s real interests in Mexico? A gringo wants to charge you the taxes he couldn’t charge there. What interests are behind El Poder del Consumidor?”

The alliance’s own research (paid for, of course, by Bloomberg ) showed that these ads had little impact: an anti-gringo strategy is apparently not effective for an industry commanded by Coca-Cola. In fact, that strategy was a better fit for Calvillo’s side. Mexico is the one country that rivals France in its resentment of US cultural and corporate dominance, which has reached new heights since Nafta. Mexican small agriculture is dying, replaced by big agribusiness. The Mexican indigenous diet is disappearing with it.

For the alliance, the soda tax was a way to promote both health and Mexicanness. Calvillo talks about encouraging Mexicans to go back to the traditional Mesoamerican diet of fruit, vegetables and grains such as amaranth — “considered one of the best in the world,” he said.

For some of Calvillo’s allies in the alliance, revitalising the traditional Mexican diet was their major goal. One was Yatziri Zepeda, an environmental economist, who runs Proyecto AliMente – which she finances with her part-time research job.

Zepeda’s passion for a soda tax came in part from the three years she lived in Chiapas, the poorest state in Mexico – and the land of Coca-Cola. Indigenous regions of Chiapas have the highest rates of Coca-Cola consumption in Mexico, possibly in the world. Billboards on the outskirts of towns show a woman in native dress holding a Coke bottle, with “Welcome to Zinacantán” at the top and the Coca-Cola slogan “Open happiness” below. Coke is used in religious rites burping rids the body of evil spirits. In Chiapas highland churches, Coke bottles line the aisles and even decorate the altars.

“We aren’t speaking out against soda,” Zepeda said. But she is trying to promote and celebrate alternative traditional drinks. In April she and colleagues organised a festival of pozol, an indigenous corn drink, the kickoff of a campaign called, “It’s healthier to eat like Mexicans.” In the highland town of San Juan Chamula, villagers gathered to listen to music and get reacquainted with native foods and drinks.

The most enthusiastic taster at the gathering, however, was far from home: Jamie Oliver, who came to film his anti-sugar documentary Jamie’s Sugar Rush. “Mexico doesn’t need to look outside its doors to find a solution to diabetes and obesity,” he declared to the crowd, holding a cup of pozol high. “The solution is right here, in-house, and it’s traditional foods.”

The irony is that ancient Mexican cuisine has never been more fashionable – but in the sleek restaurants of Mexico City, not the highlands of Chiapas. “Traditional Mexican cuisine is so relevant in privileged communities,” said Zepeda. “But in rural communities, everything from here is not cool.”

The Mexican congress is normally home turf for beverage industry executives and lobbyists here they are among friends. “When we want help with a campaign, they are here to help,” said Marcela Torres Peimbert, a senator from the pro-business National Action party (PAN) – which was almost uniformly against the tax. Although Peña Nieto’s party, the PRI, is famous for its discipline, many PRI legislators didn’t like their president’s proposal either many people they represent work in bottling and selling soda, and the PRI also received soda industry largesse.

Mexico’s leftist party, the PRD, did support the tax. And the industry had never before faced an opposition with Bloomberg money. “That levelled the playing field,” said Ricky Arango, who heads Polithink, a hip public-interest lobbying firm Bloomberg hired to persuade legislators. “It allowed us to compete one-on-one with the beverage industry. Without it we would not have had money for polls and publicity.”

Torres Peimbert became the tax’s most unlikely champion, though her party, the PAN, opposed the tax: she was not a businessperson but a psychotherapist, and her uncle had diabetes. “But every family has a relative with diabetes.” She said the president of the Mexican senate, Miguel Barboza, just had his right foot amputated.

Torres, with the support of the Nutritional Health Alliance, first proposed a tax of two pesos (8p) per litre, but they knew it would be bargained down. “It was convenient for the government that I’m a legislator from the opposition,” Torres said. “It’s difficult to ask for a tax hike, but it’s different when it’s civil society asking and I was their spokesperson. But my party criticised me. They said, ‘We’ll be blamed for the tax and the PRI will get the money to spend.’ In my state, the owners of the bottling plants don’t talk to me.”

She sniffed. “I don’t miss them.”

The beverage industry was so fearful of having soda singled out for demonisation that it proposed changing the tax to a levy on sugar. The rest of the food industry was furious, according to Jaime Zabludovsky, chairman of the board of the industry group ConMexico. The soda industry dropped the proposal. Legislators, however, thought so much of the idea that they proposed expanding the soda tax to junk food.

‘The government’s strategy for combating obesity and diabetes was heavy on exercise promotion.’ Photograph: Alamy

Polithink needed to convince legislators it was politically safe to vote for a tax increase. The group hired an independent polling firm, which asked people: would you support a tax if the money went to drinking fountains in schools? (This was disingenuous, as you cannot earmark tax money in Mexico, and in fact, the drinking fountain programme is only now getting started.) In large part because of Calvillo’s public campaign, polls found that 70% of the public supported the soda tax, and an even higher percentage agreed it would change their behaviour.

On 31 October, Peña Nieto announced the new one peso-per-litre soda tax (equal to about 10% of the pre-tax price), and an 8% tax on junk food, in a ceremony unveiling a new strategy for combating obesity and diabetes. The plan was heavy on exercise promotion and has produced ubiquitous (and ineffective) posters of young, slim, smiling Mexicans pointing at the camera and saying, “Go to your clinic and have a checkup today!” On the stage with Peña Nieto at the ceremony was Brian Smith, president of the Latin America Group at Coca-Cola. Smith talked about Coke’s nutritional education and promotion of physical activity, including a programme Coke was supporting with Mexico’s sports commission. He didn’t mention the soda tax.

The tax took effect on 1 January 2014. A year and a half later, all sides were engaged in another battle. The industry desperately needed to show that the tax had failed. “This is a regressive tax,” said Jorge Terrazas, the new head of the beverage industry association. “It’s not just that 64% [of tax revenue] comes from people with few resources. They didn’t stop drinking soda. But they stopped buying personal hygiene and home items.”

Terrazas was talking about data that had just come out from the National Survey of Household Income and Expenditure. Drinks, in fact, were the only category of spending that rose between 2012 and 2014. The industry seized on this data – but the survey is not a measure of soda sales. It can’t separate the effects of the tax from background noise, such as economic changes. And “drinks” includes all cold beverages, including alcoholic drinks. Mexicans could be buying more bottled water, or drowning their sorrows in beer.

Industry executives felt their strongest argument was the high level of tax collected. Treasury officials had predicted the government would collect 1.2bn pesos from the soda tax in 2014. It actually collected 1.9bn. “That is the best argument that the tax did not do what it was supposed to do,“ Zabludovsky said – arguing that the high rate of revenue suggested consumption had not decreased. “The more successful it is as tax collection, the less successful it is as a health measure.”

That’s not how the finance ministry sees it. Rodrigo Barros, the ministry’s head of tax policy, said that the initial revenue prediction for the tax had been very conservative it was a projection based on existing VAT collection on soda, which is taxed at numerous points. The new tax is collected only from factories and importers. “These are only a few large plants, and it makes collection much easier,” he said. “Tax evasion rates are lower.” The high level of tax collected could reflect lower rates of tax evasion, he said.

For Calvillo’s side as well, the question of whether the tax succeeded was all-important. Bloomberg funded research conducted by Rivera at the National Institute of Public Health along with Barry Popkin, a prominent nutritionist at the University of North Carolina. The study controlled for other factors affecting soda purchases, and found that compared with pre-tax trends, sales of taxed drinks fell by 6% in 2014. Sales of bottled water were up by 4%.

The decline started slowly but accelerated: by December 2014, soda sales were down 12% from December 2013. And the drop was greatest among the poorest Mexicans – by December they were buying 17% less sweetened soda than the year before. (Terrazas was right – the tax does affect the poor disproportionately. But so does diabetes.) In September, Mexico’s national statistics institute released data on beverage consumption showing that Rivera’s findings actually slightly understated the soda tax’s success.


1 India (Avoid)

India is one of the richest countries in the world, but their ever-growing population has put a considerable strain on their natural resources – leading to clean drinking water being a rarity for millions. A poor water infrastructure has resulted in contamination by sewage and other impurities which can result in contracting a number of nasty diseases and illnesses.

To avoid dysentery and possible parasitic infections, it’s best to stick to bottled mineral water or stay hydrated with fresh coconut drinks and boiled teas.



Bemerkungen:

  1. Takis

    Ich bin sicher, du liegst falsch.

  2. Aegelmaere

    Auf jeden Fall eine tolle Antwort

  3. Caolaidhe

    Absolut mit Ihnen einverstanden. Es scheint mir eine gute Idee zu sein. Ich stimme mit Ihnen ein.

  4. Theyn

    wunderbar, ist der Satz sehr wertvoll



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